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美式生活新风尚:房车旅行
2004-11-27 20:21:43    深圳新闻网

郝兰盛 编译

“房车”或曰“车屋”有两种:不带动力的旅行挂车(caravan)和自带动力的住房汽车(motorhome)。“9·11”事件之后,越来越多的美国人找回了先辈开拓者潇洒走天下的豪情,购买房车旅行,以至于这种休闲车辆在美国的销售额增加了20%。现在,让我们到佛蒙特州,来看看著名的清风房车车主们2003年度大聚会最后一站的盛况。

“摩托车有哈雷-戴维森,轿车有劳斯莱斯,说到住房汽车,那当然是清风房车(AIRSTREAM)!”马克斯·卡麦克尔自豪地说。他约莫有六十多岁的年纪,脑袋上扣着一顶贝雷帽,一笑露出满嘴大金牙。别看其貌不扬,这个“糟老头子”却主持着一个庞大的组织: 瓦利·拜厄姆房车旅行国际俱乐部(Wally Byam Caravan Club International),其会众遍布从美国、加拿大到墨西哥的整个北美大陆。现在,他可以骄傲地挺起他那小胸脯:今年共有2000多辆活像一个个烤面包机的房车到佛蒙特州的伯灵顿来参加瓦利·拜厄姆房车旅行国际俱乐部的46届大会。

在各家烤肉的渺渺炊烟中,房车的铝制车身在烈日的照射下闪闪发光。它们飞机外壳似的外表,圆乎乎的线条已成为美式生活方式的标志之一。但它重要的象征意义是令美国人看到了驾着马车开拓西部的先驱们的传奇。于是,它不仅是怀旧的退休老人们的爱物,更吸引了前卫的年轻人。“9·11”恐怖袭击使他们不再像以往那样热中出国旅行,而是转向花大价钱购买房车,去西部探索,重新发现美洲。

在伯灵顿展览公园的营地上,房车整齐有序地停放在刚刚修剪的草坪上,各州的旗帜随风飘扬。500多白发苍苍的志愿者穿着黄马甲,正忙碌地在灰尘中打扫卫生,推着高尔夫球车跑来跑去。两周以来,他们一直在紧张地工作,在这片50公顷的土地上铺设管道、线缆,好让每家都能尽快地联通、安顿下来。“这真是太不可思议了,”一个来自密歇根州的会员感叹道,“我们这里什么都不缺:停车场、水、电、四海宾朋,这一切10天只需要花200美金!也只有瓦利俱乐部才有这样的组织能力。”

十天当中,来自全美国的房车旅行家们将举行一系列的活动:舞会、选美、游行、研讨会、五花八门的讲座(如“旅途中的化妆”、“周游世界”、“燃气泄露怎么办”,等等)。他们戴着让人一眼就可认出的蓝色贝雷帽,忙着举办选美或者桥牌比赛、形形色色的毛绒玩具、绒线帽和酒瓶大募集。不过,每天最令人期待的,还是下午4点半开始的“快乐时光”——一个自由讨论的酒会。这时,大家各自搬来一把折叠椅,坐下来,斟上开胃酒,开始大摆龙门阵。三句话不离的话题还是清风房车!

“设计这些汽车住房如同设计飞机,”一个退休的、来自俄亥俄州的军用飞机工程师这样说。“一架铝壳DC—8(麦道公司研制的4发大型喷气客机——译注)的设计寿命是35年,而一辆房车呢?猜猜看……”“简直开不坏!”查尔斯·皮尔蒂斯接话说。他来自北卡罗来纳州。他自己就有三辆,刚刚把其中一辆重新装饰一新。那是一种较小的型号,被称做“小鹿班比”,是他复活节那天在汽车垃圾场捡来的。今天,他把它泊在古董级汽车房屋专用的场地上,那里的房车都是最吸引收藏者目光的、车龄超过30年的型号。较新的车型不再跟以前一样那么线条圆柔,但提供普通美国人所需要的一切设备:空调、电视(而且跟在家里一样是两台)、冰箱、电脑、防雨自动窗,有时甚至有卫星天线。

清风房车的天才发明家瓦利·拜厄姆早已于1962年去世,他的在天之灵一定会感到骄傲:由他30年代开创的房车旅行活动如今如火如荼,重新成为时尚。瓦利小时曾跟着祖父云游四方;当过牧羊人,就住在一辆驴拉的两轮车里,里面载着做饭用的煤油炉、食物、饮水以及盥洗桶;后来还当过海员。早年的经历影响了他的一生。经过奋斗,1923年他在斯坦福大学拿到了法律学位。他的传奇从上个世纪30年代开始。当时他是几家科普杂志的出版人。一些读者来信批评杂志刊出的一个房车设计太糟,令他大受刺激,他于是决定亲自搞这个题目。很快,他就拿出一篇文章,题为《100美元组装自己的房车,材料费在内》,引来读者的热烈反响,他在1931年创立了清风公司,就在洛杉矶自己的车库组装房车。

1936年,他从飞机外壳上获得灵感,在制造房车中使用手工铆接的铝制车壳(如今连豪华摩托艇也采用了这样的设计),有的车型中使用的铆钉数达到9000个。他的创举大获成功,而且带动了公路沿途服务、停车宿营地等房车旅行一系列配套设施的发展。美国一些公路旁的加油站纷纷改造成的露营设施,提供水、电,收费低廉,每晚只要50美分。清风房车有了忠实的拥趸。在1930年代中期,也就是锃光瓦亮的汽车住房满美国跑的黄金年代,全美的清风房车露营地达到两万处。

但是,好景不长,这种上升的势头被珍珠港事件打断。美国一进入战争,铝马上被列为战争物资,瓦利被征召到加州一家飞机公司工作。战争结束后的1947年,这位大革新家凭借自己的经验,推出一款极轻便的挂车,用自行车就可拖动,让清风房车再次焕发活力。1955年,他首次组织大型车队进行环球旅行。车队穿越了非洲、中美洲和欧洲。在这次活动中,他们穿过了冷战正酣时的铁幕。在那个年代,肯尼迪也正是在一辆清风房车中出席观看在沙漠中进行的核试验。另外,美国国家航天局35年前就已经拥有专门用来接待宇航员的清风房车。

今天,虽说房车车主年度聚会的参加者以及瓦利俱乐部的两万会员中大多数都是退休老人,但是把家安在轮子上到处跑已经重新成为时尚。“尽管这些房车所资不菲——最小的型号“小鹿班比”也要3万欧元,销售额却在“9·11”之后增长了20%。”俄亥俄杰克逊中心店的年轻总裁拉里·哈陶说,“美国人决定不再离开自己的大陆,他们要开着房车去征服自己的国土、加拿大和墨西哥。”

清风房车在不少电影中“扮演”过群众角色,例如《巴格达咖啡馆》(注:德国著名影片,又译《甜蜜咖啡屋》)、《X档案》、《完美世界》、《世界末日》。当然,它也得到了明星们的垂青:蒂姆伯顿在拍竣《火星人进攻!》后自己也买了一辆。罗伯特·德尼罗、汤姆·汉克斯和西恩·潘也都有一辆。帕梅拉·安德森订购的房车全部用真皮装饰,而拉尔夫·罗兰精心设计了三辆车的装饰,然后转手以150万欧元的价格卖出。


(来源:世界博览 2004年 第1期)    编辑:赵哲